Viviendo en un viejo edificio de apartamentos y poblando mi vida principalmente con cosas antiguas que han visto mejores días, es fácil convertirse en una persona amargada. Incluso resentida. Vivir de esta manera significa que estoy en constante compañía de los fantasmas de las malas decisiones del pasado – de los inquilinos y los propietarios y de varios propietarios cuyos intereses podrían haber descansado más en sus líneas de fondo que en la preservación de sus edificios.

¿Por qué alguien decidió forrar los cajones de esta vieja cómoda con un papel pintado tan feo? ¿Quién tomó la decisión de pintar toda la ventana de mi cuarto de baño, con cristal y todo? ¿Por qué las personas que vivían aquí antes que yo tenían un montón de gatos pero, evidentemente, ni una sola aspiradora? Quizá nunca lo sepamos. Sé que sus vidas no son de mi incumbencia, pero al dejarme estas reliquias para que me enfrente a ellas, han hecho que sean de mi incumbencia. Así que, en lugar de exigir respuestas que nunca encontraré, maldigo en privado a estos individuos y me dedico a corregir sus errores por ellos.

Una de las víctimas más comunes de los inquilinos descuidados y de los propietarios más descuidados es la ferretería metálica vieja. Como se tarda unos cinco segundos más en desatornillar un pomo o incluso en ponerle cinta adhesiva, ese paso se suele pasar por alto en favor de pintar toda la puerta, incluidos los pomos, las bisagras y los ganchos existentes. La misma regla se aplica generalmente a las cerraduras de las ventanas y, bueno, seamos sinceros, a todo lo que esté a la vista.

La buena noticia es que decapar y limpiar los viejos herrajes metálicos es muy fácil y más o menos gratis. Es un proyecto pequeño, pero estos detalles contribuyen en gran medida a que todo el espacio parezca limpio, pulido y fresco. Todo lo que necesitas son unos pocos suministros básicos (que quizás ya tengas), y estarás en camino de tener unos hermosos herrajes que nadie sabrá nunca que soportaron un pasado tan traumático.